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November 10, 2022

Psilocybin ist ein vielversprechender Wirkstoff aus Pilzen. Wie gut sind die Belege aus Studien für eine Wirksamkeit bei Depressionen?

Nicht alle Pilze wirken psychedelisch, aber Pilzarten wie der Spitzkehlige Kahlkopf (Psilocybe semilanceata) , die Psilocybin und Psilocin enthalten, werden zur Behandlung von Depressionen und anderen Krankheiten eingesetzt.

Wenn du neugierig geworden bist, erfährst du hier, was du über die Vorteile und Risiken von Magic Mushrooms, zu deutsch Zauberpilzen, wissen solltest. Sind sie legal? Was sind die Auswirkungen ihrer Anwendung?

Experten sagen dir, was du unbedingt wissen solltest, bevor du Zauberpilze ausprobierst.

Was ist Psilocybin (Psilocin)?

Wenn du Menschen, die so genannte "Magic Mushrooms" probiert haben, nach ihrer Erfahrung fragst, werden dir viele sagen, dass sie ihr Leben verändert haben. Es hat sich herausgestellt, dass das nicht nur die Fantasien eines halluzinogenen Geistes sind. Tatsächlich ist eine wachsende Gruppe von Forschern begeistert von den potenziellen Vorteilen von Psilocybin, dem wichtigsten halluzinogenen Inhaltsstoff und Wirkstoff in Pilzen, der vielversprechend ist, um Menschen bei der Überwindung schwer behandelbarer (oder gar behandlungsresistenter) und lebenszerstörender Krankheiten wie Sucht und schweren Depressionen zu helfen.

Doch seit 1970 ist Psilocybin als illegale Droge eingestuft, die in den USA keine anerkannte medizinische Verwendung hat und ein hohes Missbrauchspotenzial aufweist. Warum also ist das Interesse an Psilocybin in letzter Zeit wieder gestiegen und was sagt die Forschung über den Nutzen, die Wirkungsweise und sogar die Sicherheit aus? Hier ist die Kurzfassung, aber zunächst einen kurzen Blick auf die Geschichte dieser halluzinogenen Pilze.

Magic Mushrooms: Eine lange, seltsame Reise durch die Zeit

Magic Mushrooms werden seit mehr als 10.000 Jahren in verschiedenen spirituellen und medizinischen Ritualen verwendet, vor allem, weil die Wirkstoffe das Bewusstsein verändern und mystische Erfahrungen auslösen können.

Die Geschichte besagt, dass R. Gordon Wasson, ein amerikanischer Banker und Pilzliebhaber, 1955 mit seiner Frau in Mexiko Urlaub machte, als sie als erste Außenstehende an den heiligen Pilzritualen der Mazatec-Indianer bei einer Heilerin namens Maria Sabina teilnahmen. Er brachte einige der Pilze mit nach New York City und berichtete später in einem Artikel des Life Magazins von seinen Erfahrungen in Mexiko, der 1957 veröffentlicht wurde. Zu dieser Zeit wurde LSD - ein chemisch ähnliches Psychedelikum, das aber etwa 1000 Mal stärker ist - bereits wegen seiner Fähigkeit zur Behandlung von Alkoholismus und anderen psychiatrischen Erkrankungen untersucht. (Eine Dosis von 25 mg Psilocybin entspricht etwa 250 Mikrogramm LSD.)

Das Harvard Psilocybin-Projekt

Drei Jahre später begannen zwei Harvard-Psychologen - Timothy Leary und Richard Alpert - zu erforschen, wie Kognition, Wahrnehmung und Emotionen durch psychedelische Drogen beeinflusst werden. Sie starteten das berühmt-berüchtigte Harvard Psilocybin-Projekt, bei dem sie freiwilligen Studenten das Halluzinogen Psilocybin verabreichten, um dessen Wirkung zu dokumentieren. Psilocybin und LSD waren damals zwar legal, aber sowohl Leary als auch Alpert nahmen bei ihren Experimenten auch Drogen, weshalb sie 1963 gefeuert wurden.

Inzwischen hatten Psychedelika in der Mainstream-Kultur den Ruf, gefährlich zu sein. Zahlreiche Staaten begannen, ihren Konsum zu verbieten, und 1970 verabschiedete der Kongress den Controlled Substances Act und stufte sowohl Psilocybin als auch LSD als Drogen der Liste 1 ein. Da beide nun illegal waren, wurden die Mittel für die Erforschung von Psychedelika gestrichen und die Forschung kam - leider - zum Erliegen.

Aber sie hörte nicht ganz auf, und langsam sammelten sich jahrzehntelange Erkenntnisse an, die den Nutzen von Psilocybin belegen. Im Jahr 2018 nahm die FDA die Studien zur Kenntnis, die sich mit der Fähigkeit von Psilocybin befassten, behandlungsresistente Depressionen zu lindern, und stufte es als durchbrechende Therapie ein, eine Klassifizierung, die auf ein erhebliches therapeutisches Potenzial hinweist, und beschleunigte den Entwicklungs- und Prüfprozess.

Ein weiteres Zeichen für sein Potenzial als klinische Behandlung: Die Johns Hopkins University hat im September 2019 das Center for Psychedelic & Consciousness Research eröffnet, in dem die therapeutische Wirkung von Psilocybin als Heilmittel weiter erforscht wird. Es gibt auch eine kleine Handvoll anderer angesehener Zentren für psychedelische Forschung, darunter das Center for Neuroscience of Psychedelics am Massachusetts General Hospital und das Imperial Psychedelic Research Programme am Imperial College London.

Was die Forschung zur Psilocybin-Therapie bei Depressionen und anderen psychischen Erkrankungen zeigt

Das Interessanteste an Psilocybin ist seine Fähigkeit, verschiedene Arten von Krankheiten zu behandeln.

Bei Suchterkrankungen

"Das vielversprechendste Potenzial ist das der Sucht - Rauchen, Alkoholismus, Kokain", sagt Matthew W. Johnson, PhD, Professor für Psychiatrie an der Johns Hopkins University und stellvertretender Direktor des Center for Psychedelic & Consciousness Research.

Seine laufende Pilotstudie zur Nikotinsucht hat ergeben, dass 80 % der Teilnehmer/innen, die sich einer Psilocybin-Therapie unterzogen, mit dem Rauchen aufhörten und 60 % von ihnen 16 Monate später immer noch abstinent waren - ein beeindruckender Wert im Vergleich zu den 35 % Erfolgsquote von Vareniclin, der wirksamsten aller anderen Therapien zur Raucherentwöhnung.

"Die Idee, dass etwas bei mehreren Substanzen wirksam sein könnte, ist an sich schon sehr untypisch und aufregend", sagt Johnson. "Es gibt gute Argumente dafür, dass Psilocybin die Psychologie der Sucht behandeln kann und nicht nur die Entzugssymptome lindert und das Verlangen reduziert."

Bei Depressionen und Ängsten

Neben der Behandlung von Sucht hat Psilocybin auch beeindruckende Ergebnisse bei der Behandlung von Depressionen und Todesangst gezeigt. Eine kleine Studie, die kürzlich in JAMA Psychiatry veröffentlicht wurde, ergab zum Beispiel, dass Patienten mit schweren depressiven Störungen nach einer Behandlung mit Psilocybin in Kombination mit einer Psychotherapie eine deutliche Verbesserung erfuhren und mehr als die Hälfte von ihnen vier Wochen danach in Remission war.

"Die am weitesten fortgeschrittene Arbeit ist die mit Patienten mit lebensbedrohlichem Krebs, bei denen wir eine dramatische Verringerung von Depressionen und Angstzuständen feststellen konnten, die auch sechs Monate später noch anhielt, was sehr untypisch ist", sagt Dr. Johnson.

Darüber hinaus untersuchen Forscher die Wirkungen von Psilocybin auch bei Magersucht, Alzheimer (im Zusammenhang mit Depressionen und kognitivem Abbau), posttraumatischer Belastungsstörung, Demoralisierungssyndrom (ein Leiden, das durch Gefühle der Hoffnungslosigkeit und den Verlust des Lebenssinns gekennzeichnet ist), das bei Langzeit-HIV-Überlebenden auftritt, und Zwangsstörungen.

"Wir haben die Antworten noch nicht, aber ich würde sagen, dass es gute Chancen sind", sagt Johnson.

Wie Psilocybin seine "Magie" im Gehirn entfaltet

Was genau Psilocybin im Gehirn bzw. den Nervenzellen bewirkt, um Veränderungen in der Stimmung und im Verhalten auszulösen, ist immer noch ein großes Rätsel, aber wir wissen, dass das Gehirn unter dem Einfluss einer psychedelischen psychoaktiven Substanz ganz anders kommuniziert, als es "programmiert" wurde, sagt Dr. Michael McGee, Psychiater am Atascadero State Hospital in Kalifornien und Autor von The Joy of Recovery.

Er erklärt, dass die Programmierung in der mittleren bis späten Kindheit beginnt, um mit den etwa 90 bis 100 Milliarden Neuronen in der Großhirnrinde umzugehen, der äußersten Schicht des Gehirns, die eine Schlüsselrolle bei übergeordneten Funktionen wie Wahrnehmung, Denken, Gedächtnis und Urteilsvermögen spielt.

"Wenn all diese Neuronen miteinander kommunizieren könnten, wäre die Zahl der möglichen Verbindungen wahrscheinlich größer als die Zahl der Atome im Universum", sagt Dr. McGee.

Reset des Gehirns durch Halluzinogene?

Aber das Gehirn kann so nicht funktionieren - es muss effizient sein, um zu überleben. Es muss effizient arbeiten, um zu überleben. "Es gibt also einen Beschneidungsprozess, bei dem die Wahrnehmung der Art und Weise, wie wir uns in der Welt verstehen, eingeschränkt wird und sich das Ich-Bewusstsein entwickelt", erklärt Dr. McGee. "Und was mit all diesen neuronalen Verbindungen passiert, ist, dass einige priorisiert werden und sehr effizient sind, wie Autobahnen, durch die viel neuronaler Verkehr fließt, und die anderen werden abgekoppelt und selten benutzt, wie unbefestigte Straßen." Hier kann Psilocybin ins Spiel kommen - es kann diese unbefestigten Straßen wieder öffnen und den Verkehr auf sie lenken.

"Psilocybin und andere Psychedelika, die Serotonin-HT2A-Rezeptor-Agonisten oder -Stimulatoren sind, erhöhen die Entropie des Gehirns massiv, so dass alle Neuronen sehr offen, unkonzentriert und weniger organisiert miteinander kommunizieren", sagt Dr. McGee. Gleichzeitig sinkt die Aktivität im Default Mode Network (DMN), einem Netzwerk interagierender Hirnregionen, das aktiv ist, wenn du dich nicht auf die Außenwelt konzentrierst. Mit anderen Worten: Ein gehemmtes DMN bedeutet, dass weniger selbstreflektierende Gedanken ablaufen, die wir mit unserem unabhängigen Denken in Verbindung bringen.

Neuroplastizität: neue Verbindungen für neue Erfahrungen

"Wenn das wegfällt und mit all diesen neuen neuronalen Verbindungen kombiniert wird, ist das Gehirn in der Lage, radikal andere Assoziationen herzustellen und ein neues Verständnis der Realität zu entwickeln", sagt Dr. McGee. Wenn zum Beispiel das Paradigma des Gehirns auf einem Trauma basiert und andere und die Welt als "schlecht" und "unsicher" definiert, könnte es durch ein größeres Paradigma der "Güte" (oder zumindest eine weniger starre Erfahrung von Negativität) ersetzt werden, das die Essenz des Universums als Liebe ansieht und somit mehr Gefühle von Liebe und Mitgefühl erzeugt.

Auch Ketamin wirkt psychedelisch

Tierstudien deuten auch darauf hin, dass psychedelische Drogen wie Ketamin das Wachstum neuer Neuronen und die Verzweigung zwischen den Dendriten, den Teilen der Gehirnzellen, die mit anderen Gehirnzellen kommunizieren, anregen können, sagt Johnson. "Es könnte sein, dass sich diese Art von Veränderungen in den Tagen und Wochen nach einer Psilocybin-Sitzung entfalten und eine Art Fluidität und Plastizität im System darstellen", erklärt er. "Es ist wie ein Kunststoff, der erhitzt wurde und so formbar wird, dass er sich umgestalten lässt. Irgendwann wird es sich abkühlen, aber in dieser Zeit hat sich ein neuer Normalzustand eingestellt."

Im Großen und Ganzen vermutet Johnson, dass das Medikament den Prozess, wie Menschen ihr Verhalten ändern, unterstützt, indem es ihre Offenheit steigert, was in Zukunft zu einer Welt mit weniger Depressionen, Angst und Sucht führen könnte. "Bei allen Störungen, die wir untersuchen, handelt es sich im Wesentlichen um Menschen, die in einem sehr engen Denk- und Verhaltensrepertoire feststecken, aus dem man nur schwer wieder herauskommt", sagt Johnson. Es gibt so viele sich selbst verstärkende Eigenschaften - mehr negatives Denken führt zu weniger sozialer Interaktion und dann zu mehr Konzentration auf das Suchtmittel - und es ist dieses "Feststecken", das durch psychedelische Erfahrungen wirklich beeinflusst zu werden scheint. Sie scheinen für Klarheit und geistige Flexibilität zu sorgen, die es den Menschen ermöglicht, aus ihren Mustern auszubrechen."

Lesetipp: Ketamininfusionen gegen Depressionen

Was passiert während einer Psilocybin-Therapiesitzung?

Nicht jeder ist für die Anwendung von Psylocibin geeignet, denn die Substanz kann psychotische Grunderkrankungen verschlimmern oder auslösen. Das bedeutet, dass Menschen mit einer persönlichen oder familiären Vorgeschichte von Krankheiten wie Schizophrenie ein hohes Risiko für langfristige Schäden haben und Psilocybin besser meiden sollten.

Ablauf: der Patient wird zunächst in einer kontrollierten Umgebung mit einem bequemen Platz zum Hinlegen, einer Augenmaske und gut gewählter Musik untergebracht. "Beruhigende Musik ist schon seit Jahrzehnten Teil der Psilocybin-Forschungsprotokolle", sagt Dr. McGee. "Ich bin mir nicht sicher, ob es Beweise dafür gibt, dass sie für eine Veränderung notwendig ist, aber intuitiv scheint es, dass sie die Erfahrung erleichtern würde."

Körpergewichtabhängige Dosierung

Dann bekommen die Patienten eine kontrollierte Dosis synthetisches Psilocybin verabreicht. Johnson sagt, dass 20 mg bis 30 mg, angepasst an das Körpergewicht, verwendet werden, um die mystische Erfahrung auszulösen.

Während der 6- bis 8-stündigen Sitzung bleibt mindestens ein ausgebildeter Therapeut mit einem Master-Abschluss (oder höher) in klinischer Forschung die ganze Zeit bei den Teilnehmern. Die Rolle des geschulten Therapeuten ist es, für Sicherheit zu sorgen, den Teilnehmer zu beruhigen, wenn er Angst hat, und den Prozess zu beobachten. Die Teilnehmer werden ermutigt, ihre Aufmerksamkeit nach innen zu richten und sich darauf zu konzentrieren, ungesunde Verhaltensweisen zu ändern oder schmerzhafte Gefühle zu heilen. Dieser Teil, den Johnson "Integration" nennt, ist entscheidend.

Alleine mit der Einnahme ist es nicht getan

"Du musst mit dem Patienten darüber sprechen, was die Erfahrung für sein Leben bedeutet. Und wenn sie dazu aufgefordert werden, etwas zu ändern, musst du mit ihnen besprechen, wie sie diese Änderungen in ihrem Leben etablieren wollen", sagt er. "Das Gehirn befindet sich in einem veränderbaren Zustand, und was du in dieser Zeit der Veränderbarkeit und in den Folgesitzungen tust (es kann eine bis drei Sitzungen oder mehr dauern, um einen Unterschied zu machen), bestimmt das tatsächliche Ergebnis.

Dr. McGee vergleicht den Integrationsprozess mit dem Verbrennen von Benzin in einem Auto. "Wenn du es durch einen Motor leitest, kannst du mit einer Gallone Benzin 30 Meilen weit fahren. Aber wenn du diesen Liter Benzin einfach in einem Eimer verbrennst, hast du nichts davon. Mit den psychedelischen Erfahrungen ist es ähnlich: Sie müssen durch einen integrativen Prozess kanalisiert werden, in dem ein neues Narrativ und ein neues Repertoire an Lebenskompetenzen geschaffen und überarbeitet wird, genau wie in jeder guten Therapie."

Psilocybin-Risiken: Wichtige Dinge zu wissen

Psilocybin scheint nur ein geringes Suchtpotenzial zu haben. "Es wirkt nicht auf die gleiche Weise auf das Belohnungszentrum des Gehirns und löst keinen zwanghaften Konsum aus, wie es bei Suchtmitteln der Fall ist", sagt Johnson. Seine in der Fachzeitschrift Neuropharmacology veröffentlichten Forschungsergebnisse legen nahe, die Substanz in die Liste 4 aufzunehmen, die vom Suchtpotenzial her mit Benzodiazepinen vergleichbar ist. Er betont jedoch, dass Psilocybin durchaus missbraucht werden kann. "Es gibt Fälle von Teenagern, die unter Drogeneinfluss Auto fahren, aus der Höhe fallen oder in den Verkehr stürzen. Es ist ein mächtiges Mittel, das, wenn es auf gefährliche Weise eingesetzt wird, der Person oder den Menschen in ihrer Umgebung schaden kann."

Außerdem kann jeder eine negative, emotional schmerzhafte oder beängstigende Erfahrung machen, wenn er Psilocybin nimmt, was wiederum die Bedeutung eines Therapeuten und des integrativen Prozesses unterstreicht. "Schmerz ist nicht negativ - du kannst eine außerordentlich schmerzhafte Erfahrung machen, die sich als die positivste Erfahrung deines Lebens herausstellt", sagt Dr. McGee. "Deshalb musst du dich darauf vorbereiten und darauf trainiert werden, dich in die Erfahrung hineinzuversetzen und sie zu akzeptieren, anstatt dich dagegen zu wehren. Du musst sie fühlen, um sie zu heilen."

Toleranzentwicklung

Dr. McGee weist auch darauf hin, dass die meisten Menschen, die Psilocybin wiederholt konsumieren, eine Tachyphylaxie erleben, d.h. eine schnell abnehmende Reaktion auf aufeinanderfolgende Dosen einer Droge, wodurch diese weniger wirksam wird. "Dieser Effekt tritt häufig bei wiederholtem Konsum von Drogen auf, die auf das Nervensystem wirken", erklärt er.

Schließlich birgt der chronische Konsum von Psilocybin auch kardiovaskuläre Risiken. "Es bindet sich an HT2B-Rezeptoren, was zu gefährlichen Veränderungen in der Struktur und Form der Herzklappen führen kann", sagt Johnson. Fen-Phen - ein weiteres Medikament, das an HT2B-Rezeptoren bindet - wurde wegen des Risikos von Herzklappenerkrankungen, einer Ursache für Herzversagen, vom Markt genommen. "Das ist wahrscheinlich überhaupt kein Problem, wenn du das Medikament nur einmal oder ein paar Mal für eine therapeutische Wirkung nimmst", sagt Johnson. "Aber wenn du anfängst, es alle drei oder vier Tage über Jahre hinweg einzunehmen, ist das ein großes Problem, über das nicht genug gesprochen wird.

Quellen


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Über den Author

Andreas

Ich bin Andreas, Gründer und Hauptblogger von "Mein Weg aus der Angst". Ich lebe mit meiner Frau, unserer Tochter und unserem Hund im Süden Deutschlands. Mehr Infos über mich kannst du hier nachlesen.

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