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August 2, 2021

Das Echte Johanniskraut hat viele Anwendungsmöglichkeiten. Doch wie gute wirkt der Stimmungsaufheller Johanniskraut gegen Depressionen tatsächlich? 

Unsere psychische Gesundheit leidet mehr und mehr. Weltweit sind mehr als 300 Millionen Menschen von Depressionen betroffen, darunter allein in Deutschland 1 von 12 Erwachsenen (1, 2, 39). Hierzu kommen noch viele andere psychische Störungen.

Während viele Medikamente Depressionen wirksam behandeln, greifen manche Menschen lieber zu natürlichen oder alternativen Heilmitteln.

Johanniskraut ist eine Heilpflanze, die seit Jahrhunderten zur Behandlung von Depressionen und einer Reihe anderer Erkrankungen eingesetzt wird.

In diesem Artikel erfährst Du Antworten zu folgenden Fragen:

  • Hilft Johanniskraut bei Depressionen?
  • Falls ja, wie wirksam ist Johanniskraut (bei) Depression?
  • Wie wirkt bei einer Depression Johanniskraut im Vergleich zu Antidepressiva?
  • Welches Johanniskraut wähle ich am besten und was muss ich bei der Einnahme beachten?

Was ist Johanniskraut (Hypericum perforatum)?

Johanniskraut, botanisch bekannt als Hypericum perforatum, ist eine in Europa und Asien heimische Wildpflanze. Sie hat gelbe, sternförmige Blüten.

Traditionell wird diese Ende Juni, um den Johannistag herum, geerntet - daher kommt auch der Name.

Trockenextrakte und Flüssigextrakte

Die Blüten und Knospen der Pflanze können entweder getrocknet zu Kapseln und zu Tee verarbeitet oder für die Verwendung in Ölen (Johanniskrautöl) und Flüssigextrakten gepresst werden.

Am häufigsten Johanniskraut-Präparate zur Behandlung von Depressionen und damit zusammenhängenden Beschwerden wie Angstzuständen, Schlafstörungen und saisonal bedingten depressiven Phasen eingesetzt.

Johanniskraut wird in der Regel oral in Form von Kapseln, Tee oder Flüssigextrakten eingenommen, es kann aber auch als Öl direkt auf die Haut aufgetragen werden. Tüpfel Johanniskraut hierzu einfach auf die betroffene Stelle.

Nahrungsergänzungsmittel oder pflanzliches Arzneimittel

In den USA wird Johanniskraut von der FDA, Food and Drug Administration, als Nahrungsergänzungsmittel eingestuft und ist nicht als verschreibungspflichtiges Medikament für Depressionen zugelassen. Auch in Deutschland sind Johanniskraut-Präparate als Supplemente, also als Nahrungsergänzungsmittel, erhältlich. Einige Produkte wie Laif 900 sind auch als pflanzliche Arzneimittel zugelassen.

Dennoch gehört es in Deutschland zu den am häufigsten gekauften pflanzlichen Produkten, die in der (Online-)Apotheke oder im Internet-Versandhandel erhältlich sind. Stiftung Warentest hat in seinem Test einige Artikel untersucht und getestet (40).

Zusammenfassung

Johanniskraut ist eine Wildpflanze. Seine Blüten und Knospen werden häufig zur alternativen Behandlung von Depressionen und anderen Erkrankungen verwendet.

Wie kann Johanniskraut gegen Depressionen wirken?

Viele Patienten fragen sich: Wie wirkt Johanniskraut bei Depressionen?

Die Wirkung des Johanniskrauts auf den Körper sind noch nicht vollständig erforscht, aber es wird angenommen, dass es ähnlich wie Antidepressiva wirkt.

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine Reihe seiner Wirkstoffe, darunter Hypericin, Hyperforin und Adhyperforin, für die Wirkung gegen das Stimmungstief und die Angst bei depressiven Verstimmungen sowie bei leichten bis mittelschweren Depressionen verantwortlich sein könnten.

Wirkung gegen Depression durch Beeinflussung der Neurotransmitter?

Diese Inhaltsstoffe scheinen die Konzentration chemischer Botenstoffe im Gehirn, wie Serotonin, Dopamin und Noradrenalin, zu erhöhen. Diese wirken dann stimmungsaufhellend und regulierend (3).

Interessanterweise hat Johanniskraut keine der üblichen Nebenwirkungen von verschreibungspflichtigen Antidepressiva, wie z. B. den Verlust des Sexualtriebs.

ZUSAMMENFASSUNG:

Es wird angenommen, dass das Mittel Johanniskraut die Stimmung reguliert, indem es die Konzentration verschiedener chemischer Botenstoffe im Gehirn erhöht.

Johanniskraut-Präparate so wirksam wie Antidepressiva?

Es gibt starke Belege für die Sinnhaftigkeit der Verwendung von Johanniskraut bei der Behandlung von Depressionen.

Im Jahr 2016 wurden die Wirksamkeit von Johanniskraut in einer umfassenden Überprüfung von 35 Studien untersucht.

Wirkung bei leichten bis mittelschweren depressiven Episoden

Dabei wurde festgestellt, dass Johanniskraut (4):

  • die Symptome von leichten und mittelschweren Depressionen stärker reduzierte als ein Placebo
  • die Symptome in einem ähnlichem Ausmaß wie verschreibungspflichtige Antidepressiva reduzierte
  • weniger Nebenwirkungen zu haben scheint als verschreibungspflichtige Antidepressiva
  • den Sexualtrieb nicht zu verringern scheint, eine häufige Nebenwirkung von Antidepressiva

Allerdings fehlte es an Untersuchungen zu den Auswirkungen auf schwere Depression(en).

Geringere Nebenwirkungen

Eine weitere aktuelle Analyse untersuchte 27 Studien, in denen die Wirkung von Johanniskraut mit der von Antidepressiva verglichen wurde. Dabei zeigte sich, dass Johanniskraut bei leichten bis mittelschweren Depressionen eine ähnliche Wirkung hat wie Antidepressiva.

Außerdem wurde festgestellt, dass weniger Menschen die Einnahme von Johanniskraut während der Studien abbrachen als die von Antidepressiva. Dies könnte auf die geringeren Nebenwirkungen zurückzuführen sein (5).

Reduktion der depressiven Symptomatik stärker ausgeprägt als bei Antidepressiva

Darüber hinaus wurde in einer kontrollierten Studie bei 251 Personen, die sechs Wochen lang 900-1.800 mg Johanniskraut einnahmen, ein Rückgang der Depressionswerte um 56,6 % festgestellt, verglichen mit einem Rückgang von 44,8 % bei denjenigen, die Antidepressiva einnahmen (6).

Eine weitere kontrollierte Studie mit 241 Personen, die entweder Johanniskraut oder ein Antidepressivum einnahmen, ergab, dass 68,6 % der Personen mit Johanniskraut eine Verringerung der Symptome erfuhren, verglichen mit 70,4 % derjenigen, die ein Antidepressivum einnahmen (7).

Zusammenfassung

Studien zeigen, dass Johanniskraut bei der Behandlung leichter bis mittelschwerer Depressionen ebenso wirksam zu sein scheint wie Antidepressiva. Außerdem scheint es weniger Nebenwirkungen zu haben.

Andere Indikationen für die Therapie mit Johanniskraut

Johanniskraut wurde auch bei anderen Erkrankungen erforscht, darunter:

  • Prämenstruelles Syndrom (PMS): Eine Studie ergab, dass die Einnahme von Johanniskraut die Symptome von PMS lindert. Eine neuere Überprüfung von Studien ergab jedoch, dass es nicht wirksamer ist als ein Placebo (8, 9).
  • Wundheilung: Auf die Haut aufgetragen, hat es sich als wirksam bei der Behandlung von Druckgeschwüren, Wunden, Prellungen, Verbrennungen und Hämorrhoiden erwiesen (10,11).
  • Beschwerden während der Menopause: In einer kleinen Studie wurde eine signifikante Verringerung der Wechseljahresbeschwerden nach der Einnahme von flüssigem Johanniskrautextrakt im Vergleich zu einem Placebo festgestellt (12).
  • Saisonal abhängige Depression (SAD): SAD ist eine Form der Depression, die in den Wintermonaten auftritt. Es gibt, wenn auch relativ schwache, Hinweise für die Verwendung von Johanniskrautpräparaten bei der Behandlung von SAD (13).
  • Krebs: Studien im Reagenzglas haben gezeigt, dass das Hypericin im Johanniskraut das Wachstum von Tumorzellen hemmen kann. Es wird jedoch aufgrund seiner möglichen Wechselwirkung mit anderen Krebsmedikamenten nicht als Krebsbehandlung empfohlen (14, 15).

Außerdem wird behauptet, dass es zur Behandlung von Zwangsstörungen und zur Raucherentwöhnung eingesetzt werden kann. Derzeit gibt es jedoch keine Belege für diese Behauptungen.

Zusammenfassung

Es gibt einige Hinweise darauf, dass Johanniskraut als alternative Behandlungsmethode für PMS, Wundheilung und Wechseljahresbeschwerden hilfreich sein kann.

Vielleicht nicht für jeden geeignet

Obwohl Johanniskraut eine relativ sichere Nahrungsergänzung zu sein scheint, gibt es ein paar Dinge zu beachten, bevor man es einnimmt.

Nebenwirkungen

Die meisten Menschen, die Johanniskraut einnehmen, spüren keinerlei Nebenwirkungen.

Einige Patienten berichten jedoch von Nebenwirkungen wie Schlafstörungen, Magen-Darm-Beschwerden, Reizbarkeit, Müdigkeit und Hautausschlägen.

Untersuchungen zeigen jedoch, dass es wesentlich weniger Nebenwirkungen hat als Antidepressiva (4, 16, 17, 18).

Außerdem scheinen auch geringere Beschwerden wie vermehrtem Schwitzen, sexuelle Funktionsstörungen und Müdigkeit seltener aufzutreten (19).

Lichtempfindlichkeit meist dosisabhängig

In seltenen Fällen kann Johanniskraut eine Empfindlichkeit gegenüber Sonnenlicht hervorrufen, sowohl für die Haut als auch für die Augen. Dies scheint im Zusammenhang mit hohen Dosierungen zu stehen (20, 21).

Es ist wichtig zu wissen, dass die meisten der berichteten Nebenwirkungen auch häufige Symptome von Depressionen sind. Deshalb ist es hilfreich, sich vor Beginn der Einnahme von Johanniskraut bewusst zu machen, wie man sich fühlt.

Schwangerschaft und Stillen

Eine kleine Anzahl von Beobachtungsstudien hat das Risiko der Einnahme von Johanniskraut während der Schwangerschaft untersucht.

Sie ergaben, dass die Frühgeburtenrate nicht negativ beeinflusst wurde. In einer der Studien wurde jedoch ein geringfügiger Anstieg des Risikos von Fehlbildungen festgestellt (22, 23).

Beeinträchtigung der Fruchtbarkeit?

Außerdem gibt es Hinweise darauf, dass Johanniskraut die Fruchtbarkeit beeinträchtigen kann, indem es Spermien hemmt und die Befruchtung von Eizellen verhindert (24, 25).

Hebammen empfehlen Johanniskraut jedoch häufig bei postpartalen Depressionen.

Beim Stillen

Nur wenige Studien haben seine Auswirkungen auf das Stillen untersucht. Sie zeigen, dass Johanniskraut in sehr geringen Mengen in die Muttermilch übergehen kann, dass es aber bei gestillten Säuglingen keine Nebenwirkungen zu verursachen scheint (26, 27).

Aufgrund mangelnder Studien ist es nicht möglich, eine endgültige Aussage darüber zu treffen, ob Johanniskraut während der Schwangerschaft oder in der Stillzeit sicher verwendet werden kann.

Absetzerscheinungen

Die Beweise dafür, dass Johanniskraut Entzugserscheinungen hervorruft, sind meist anekdotischer Natur.

Manche Menschen berichten über Symptome wie Übelkeit, Schwindel und Angstzustände, wenn sie die Einnahme abrupt beenden.

Um sicher zu gehen, wird deswegen empfohlen, die Dosis langsam zu reduzieren, bevor man die Einnahme von Johanniskraut beendet.

Zusammenfassung

Bei der Einnahme von Johanniskraut sind einige Nebenwirkungen aufgetreten. Die Forschung zeigt jedoch durchweg, dass es durch Johanniskraut zu weniger Nebenwirkungen kommt als durch herkömmliche Antidepressiva.

Das Problem mit den Wechselwirkungen

Johanniskraut steht in Wechselwirkung mit einer großen Anzahl von häufig verschriebenen Medikamenten.

In den meisten Fällen vermindert es deren Wirkung, aber es kann sie auch verstärken, was zu häufigeren und schwereren Nebenwirkungen führen kann.

Es ist bekannt, dass Johanniskraut unter anderem mit den folgenden Medikamenten Wechselwirkungen hat:

  1. Antidepressiva: Es kann die Nebenwirkungen verstärken, wenn es zusammen mit einigen Antidepressiva eingenommen wird. Dies kann zu einem Serotonin-Syndrom führen, einem seltenen Zustand, bei dem der Serotoninspiegel zu hoch wird und in extremen Fällen tödlich enden kann (28, 29).
  2. Antibabypillen: Bei der kombinierten Einnahme von Antibabypillen und Johanniskraut kann es zu unerwarteten Blutungen in der Mitte des Zyklus kommen. Es kann auch die Wirksamkeit der Antibabypille verringern (30, 31).
  3. Warfarin: Warfarin ist ein blutverdünnendes Medikament, das häufig zur Vorbeugung von Herzinfarkten, Schlaganfällen oder Blutgerinnseln eingesetzt wird. Es hat sich gezeigt, dass Johanniskraut seine Wirksamkeit verringert und das Risiko von Blutgerinnseln dadurch erhöht (32).
  4. Krebsmedikamente: Es hat sich gezeigt, dass Johanniskraut die Wirksamkeit einiger Krebsmedikamente verringert (33, 34).
  5. Xanax: Es hat sich gezeigt, dass es die Wirksamkeit von Xanax, einem Medikament gegen Angstzustände, verringert (35). Vermutlich gilt das gleiche auch für andere Benzodiazepine wie Tavor (Lorazepam) und Valium (Diazepam).

Zusammenfassung

Es hat sich gezeigt, dass Johanniskraut mit vielen gängigen Medikamenten in Wechselwirkung treten kann. Es ist deswegen wichtig, dass Sie mit Ihrem Arzt sprechen, bevor Sie es einnehmen, wenn Sie derzeit andere Medikamente einnehmen.

Wie man Johanniskraut einnimmt

Johanniskraut gibt es in vielen Formen, darunter Tabletten, Kapseln, Tees, Extrakte und Öle für die Haut.

Die Standardstärke ist 0,3% Hypericin (36).

Da die FDA das Kraut jedoch nicht als Arzneimittel anerkennt, wird es nicht als solches reguliert, und die Produkte können in ihrer Stärke bzw. Konzentration stark variieren.

Das macht es schwierig, eine genaue Dosierung zu bestimmen, aber die meisten Studien über Johanniskraut und Depressionen haben eine Dosis von 300 mg dreimal täglich (900 mg täglich) verwendet (37).

Kapseln oder Tabletten scheinen eine genauere Dosierung zu ermöglichen. Der Kauf bei einer seriösen Quelle kann eine genaue Dosierung noch besser gewährleisten.

Zusammenfassung

Die genaue Dosierung kann schwierig zu bestimmen sein. Die Standardstärke ist 0,3 % Hypericin, während die Standarddosis für Depressionen bei dreimal täglich 300 mg liegt, also eine Tagesdosis von 900 mg.

Fazit: Johanniskraut gegen Depression ein bewährtes Mittel

Studien zeigen, dass die Heilpflanze Johanniskraut bei der Behandlung von leichten bis mittelschweren depressiven Phasen genauso wirksam sein kann wie Antidepressiva - und dabei weniger Nebenwirkungen hat.

Darüber hinaus gibt es einige Belege für seine Verwendung zur Behandlung von PMS, Wundheilung und Wechseljahresbeschwerden.

Das Hauptproblem von Johanniskraut liegt jedoch in den Wechselwirkungen mit einer großen Anzahl gängiger Medikamente. Daher ist es wichtig, vor der Einnahme mit einem Arzt oder Apotheker zu sprechen.

Quellen

  1.  http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/en/
  2. https://nccih.nih.gov/health/stjohnswort/sjw-and-depression.htm
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12775192
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5010734/
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28064110
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15708844
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15744631
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20155996
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21171936
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28011162
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22205093
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19194342
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5138072/
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15342408
  15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26865836
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20568656
  17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3137264/
  18. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18843608
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3137264/
  20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9342768
  21. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9860144
  22. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19491000
  23. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26536653
  24. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10079411
  25. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10065791
  26. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16566628
  27. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11819157
  28. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18537576
  29. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2782080/
  30. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14663455
  31. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15260917
  32. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15089812
  33. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20345351
  34. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24387348
  35. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22139684
  36. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15684231
  37. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18084790
  38. https://www.healthline.com/nutrition/st-johns-wort
  39. https://www.deutsche-depressionshilfe.de/depression-infos-und-hilfe/was-ist-eine-depression/haeufigkeit
  40. https://www.test.de/medikamente/wirkstoff/pflanzliches-mittel-johanniskraut-w473/tabelle/
Selbstmordgedanken?

Falls du akut Hilfe brauchst: Anlaufstellen wie die Telefonseelsorge (0800 - 111 0 111 oder 0800 - 111 0 222) sind rund um die Uhr für dich erreichbar.

Weitere Hilfsangebote findest du hier: https://www.suizidprophylaxe.de/hilfsangebote/hilfsangebote/

Über den Author

Andreas

Ich bin Andreas, Gründer und Hauptblogger von "Mein Weg aus der Angst". Ich lebe mit Frau, Tochter und Hund in der Pfalz. Mehr Infos über mich kannst du hier nachlesen.

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