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Januar 22, 2022

Zink ist an einer Vielzahl von Stoffwechsel-Vorgängen beteiligt ist. Doch weniger bekannt ist positive Wirkung von Zink auf unsere Psyche.

Zink ist elementar für unsere Gesundheit. Die Deutsche Gesellschaft für Ernährung (DGE) empfiehlt für Erwachsene zwischen 7 und 16 mg Zink pro Tag. In unserer Nahrung sind die meisten Lebensmittel mit viel Zink tierischen Ursprungs. Deswegen liegen die häufigsten Ursachen für einen Zinkmangel in der Ernährung. So sind Vegetarier und Veganer verstärkt von einem Zinkmangel betroffen und müssen eher auf eine Supplementierung durch Zink-Tabletten zurückgreifen.

Zu den Anzeichen eines Zinkmangels zählen u.a. Veränderungen an der Haut, z.B. schlechte Heilung von Wunden, brüchige Nägel, spröde Haare bis Haarausfall, erhöhte Infektanfälligkeit etc.

In diesem Artikel geht es jedoch vorrangig um die Wirkung von Zink auf unsere Psyche und welche Folgen eine verminderte Zink-Aufnahme auf unser psychisches Wohlbefinden hat. 

Das Spurenelement Zink

Zink zählt zu den essentiellen Spurenelementen, das bedeutet laut Definition, dass diese Spurenelemente wie Zink nur in relativ kleinen Spuren, also in sehr geringer Menge in der Ernährung vorkommt.

Zink kann in unserer heutigen Ernährungsweise, die durch viele weiterverarbeitete Produkte oder aus einer streng vegetarischen Ernährung besteht, fehlen. Denn die Hauptquellen für die tägliche Zinkzufuhr, aus denen der tägliche Zinkbedarf normalerweise gedeckt wird, sind Fleisch, Geflügel und Austern.

Auch Bohnen und Getreide enthalten je nach Boden, auf dem sie angebaut werden, ebenfalls Zink, aber die Phytate in Getreide, Hülsenfrüchten und Nüssen können die Aufnahme von Zink beeinträchtigen.

Da der Körper kein spezielles Speichervermögen für Zink aus Lebensmitteln hat, ist es wichtig, regelmäßig ein wenig Zink - laut der Deutschen Gesellschaft für Ernährung etwa 10-15 Milligramm Zink - über bestimmte Zinkpräparate zu sich zu nehmen (1).

Zink-Ionen und Depressionen

Was hat Zink mit Depressionen zu tun?

Es hat sich herausgestellt, dass Zink eine Rolle dabei spielt, die Reaktion des Gehirns und des Körpers auf Stress zu regulieren. Ich werde einige altbewährte Informationen wiederholen, aber eine ausgezeichnete neue Studie fasst alle Beweise zusammen und wirft ein neues Licht auf die Bedeutung des Spurenelements Zink auf unsere Psyche.

Zink an vielen Stoffwechselvorgängen des Organismus beteiligt

Mehr als 300 Enzyme des Fett-, Eiweiß- und Kohlenhydratstoffwechels nutzen Zink als Partner, um ihre Aufgaben zu verrichten: DNA, Proteinsynthese, Zellteilung, Aktivierung der Hormone und des Immunsystems - das alles ist enorm wichtig.

Zink ist auch entscheidend für die Zellsignalisierung (ein wichtiges Rezeptormotiv, der "Zinkfinger", ist in Zellbiologiekreisen genauso bekannt wie das G-Protein).

Der höchste Zinkgehalt im Körper befindet sich in unserem Gehirn, insbesondere in einem Teil unseres Gehirns, dem Hippocampus. Denn Zink-Ionen sind an der Regulation von Nervensignale(n) an den Synapsen beteiligt.

Zinkmangel kann zu Symptomen wie Depressionen, ADHS, Lern- und Gedächtnisstörungen, Krampfanfällen (2), Aggression und Gewalt (3) führen.

Ausreichend Zink und Antidepressiva lindern depressiven Symptome bei Ratten

Früher haben Wissenschaftler alle möglichen schrecklichen Experimente an Ratten durchgeführt, um herauszufinden, was Zink im Gehirn bewirkt. Allein wirkt Zink entzündungshemmend und antidepressiv, doch die Kombination aus Zink und modernen Antidepressiva machte die Ratten noch widerstandsfähiger angesichts des aussichtslosen Schwimmens und des Eingesperrtseins.

Zink erhöhte die Menge des Wachstumsfaktors BDNF (brain derived neutrophic factor) im Hippocampus und reduzierte das Kampf- und Fluchtverhalten, also die Stressreaktion, der Ratten.

Die Auswirkungen von Zinkmangel auf unsere Psyche

Bei Menschen, die an Depressionen leiden, wurde ein niedriger Zinkgehalt im Serum festgestellt. Je depressiver jemand ist, desto niedriger ist der Zinkspiegel (4).

Ein niedriger Zinkspiegel scheint sich auch auf Entzündungen und das Immunsystem auszuwirken. Die T-Zellen in unserem Immunsystem, die Infektionen jagen und abtöten, arbeiten ohne Zink nicht gut und senden bei Zinkmangel auch mehr Hilferufe aus (was über IL-6 und IL-1 zu mehr Entzündungen führt).

Die antidepressive Wirkung von Zink

Die Einnahme von Zink hat beim Menschen nachweislich eine antidepressive Wirkung, und eine erfolgreiche Behandlung mit Antidepressiva erhöht den Zinkspiegel im Serum.

Diese letzte Information sagt uns, dass ein niedriger Zinkspiegel ein Biomarker für Depressionen ist, aber Zink ist nicht die ganze Geschichte. Bei starkem Stress neigen wir dazu, Zink über den Urin, den Schweiß und den Speichel auszuscheiden wie ein Flummi.

Der Hirn-Booster BDNF

Wenn wir der Sache auf den Grund gehen wollen, können wir die Rolle von Zink im Hippocampus untersuchen, dem Teil des Gehirns, der für Gedächtnis und Stimmung zuständig ist. Antidepressiva wirken (wenn sie denn wirken) u.a., indem sie die Produktion von BDNF im Hippocampus erhöhen, der bei der Erholung, Anpassung und Reparatur der Nerven hilft.

Zinkmangel führt zu einem Rückgang des Zinks in der Nervensynapse, was zu einem Anstieg der NMDA-Rezeptoren führt. Diese Rezeptoren reagieren auf Glutamat, einen erregenden Neurotransmitter, der bei zu großer Menge für toxische Effekte im Gehirn verantwortlich sein kann.

Zink hilft, Glutamat in Schach halten

Gleichzeitig wird der hemmende (in diesem Fall neuroprotektive) Neurotransmitter GABA verringert, ebenso wie BDNF und ein weiterer Nervenwachstumsfaktor, NGF. Der Glutamatspiegel in der Synapse ist höher, sodass die kalziumvermittelte Stimulation der Nerven angeregt wird. Wenn du das zu oft machst, bekommst du quasi Glutamat-Nebenwirkungen.

Es wird angenommen, dass derselbe Mechanismus (akut oder chronisch und in verschiedenen Hirnregionen) für Krampfanfälle, Migräne, Demenz, Angstzustände, Depressionen und bipolare Störungen verantwortlich ist (deshalb können pharmazeutische GABA-Rezeptormodulatoren wie Valium und Medikamente gegen Krampfanfälle bei bestimmten Symptomen dieser Krankheiten wirksam sein).

Betroffene des Zinkmangels

Um es noch einmal zu sagen: Zink ist ein Rädchen im Getriebe von so ziemlich jedem Signal- und Botenstoffsystem, über das du vielleicht im Molekularbiologieunterricht gelernt hast. Es gibt also eindeutige Mechanismen, durch die absoluter Zinkmangel zu allen möglichen schlechten Gehirnsyndromen beitragen kann. Leider testet der Arzt meist nicht auf einen Mangel an Zink.

Vegetarier und Veganer, Menschen, die viele Diäten machen, ältere Menschen, Menschen mit Malabsorption oder Darmproblemen sowie die zwei Milliarden Menschen auf der Welt, die sich (aufgrund von Armut) fast ausschließlich von Getreide (das reich an zinkbindenden Phytaten ist) ernähren, sind alle von absolutem Zinkmangel bedroht.

Die Rolle von Entzündungen

Aber die zinkreichen, massiven Fleischesser können natürlich auch Depressionen, Diabetes und die ganze westliche Diaspora an chronischen Krankheiten bekommen.

Entzündungen sind die Hauptursache für die ganze Sache und können den Zinkspiegel im Gehirn ganz von allein senken. Die Betazellen der Bauchspeicheldrüse, die bei Diabetes an vorderster Front stehen, sind ebenfalls stark von Zink abhängig (5)(6).

Schnupfen und Infektanfälligkeit

Zink spielt eine wichtige Rolle bei der Entzündungsreaktion, indem es die Fähigkeit des Körpers erhöht, Viren wie die Erkältung zu bekämpfen (7) und gleichzeitig die Domino-Kette zur Herunterregulierung der Entzündungsreaktion in Gang setzt.

IL-6, ein entzündungsförderndes Zytokin, das Zink braucht, um gebildet zu werden, aktiviert in der Leber ein Protein namens Metallothionein, das Zink in der Leber festhält, so dass es, selbst wenn du viel Zink isst, im Blut oder im Gehirn nicht für andere Zwecke zur Verfügung steht.

Viele biochemische Systeme funktionieren auf diese Weise - wenn du zu wenig Zink zu dir nimmst (z. B. bei Menschen, die von Geburt an nicht in der Lage sind, Zink zu absorbieren (8)), kommt es zu einer Störung des Immunsystems und du bist anfällig für Infektionen, da deine schützende Entzündungsreaktion nicht funktioniert.

Chronische Entzündungen brauchen Zink auf

Wenn die Entzündung jedoch hoch genug ist, gibt es eigene Systeme zur Regulierung (z. B. die Sequestrierung von Zink über IL-6 und Metallothionein), die die Situation wieder abkühlen.

Unser Entzündungs- und Kampf- oder Fluchtsystem wurde für akute Ereignisse entwickelt. Viren, Verletzungen, bakterielle Invasion, ein wütender Löwe, der das Lager angreift. Wenn die Entzündungen chronisch sind (unbewältigter Stress, Unmengen von entzündungsfördernden Omega-6-Fettsäuren, seltsame Glutene und Lektine, chronische Depressionen verursachende Virusinfektionen wie Herpes, HIV oder Epstein Barr), wird das ganze System dysreguliert. Was oben/hoch sein sollte, ist unten/niedrig.

Zink sollte also im zentralen Nervensystem sein und bei der Nervenreparatur und Plastizität helfen, aber stattdessen kämpft es mit den entzündlichen Zytokinen oder steckt mit Metallothionein in der Leber fest, und dein armer Hippocampus hat einen Glutamat- und Kalziummangel.

Pyrrolurie (KPU): eine Störung im Stoffwechsel

*Nebenbei bemerkt: Wenn man über Zink schreibt, stellt sich immer die Frage nach der (Krypto-)Pyrrolurie, kurz KPU genannt, oder einem spezifischen Stoffwechselproblem bei der Aufnahme und Verarbeitung von Zink (oft in Verbindung mit Problemen mit Vitamin B6).

Ein Forscher war davon überzeugt, dass Pyrrolurie das A und O bei Depressionen, chronischer Müdigkeit usw. ist. Es scheint plausibel, dass manche Menschen genetische oder Darmprobleme bei der Aufnahme von Zink haben und höhere Dosen benötigen, um den Blutspiegel aufrechtzuerhalten und gesund zu bleiben. Ich habe jedoch keine Beweise dafür gesehen, dass ein großer Teil der Allgemeinbevölkerung an diesem Problem leidet.

Autor: Emily Deans M.D. et. al.

Vorteile einer guten Zinkversorgung

Zusätzliches Zink könnte also helfen. Ebenso wie Antidepressiva, GABA-Rezeptormodulatoren und andere neuroprotektive Chemikalien. Aber das sind nur Tropfen auf den heißen Stein. Was wir wirklich brauchen, ist die Behebung des Problems, das das Boot zum Sinken bringt. Wir müssen in erster Linie die Entzündungsreaktionen reduzieren.

Überdosierung vs. Mangel an Zink

Wie immer gibt es einen Sweet Spot für den Zinkkonsum, und mehr ist nicht immer besser. Mehr als 50 mg pro Tag können zu einem gestörten Kupferstoffwechsel, einer veränderten Eisenfunktion und einer reduzierten Immunfunktion führen.

Wir brauchen genug Zink zur richtigen Zeit am richtigen Ort... eine typische Zinkergänzungstablette mit 25-50 mg sollte am besten nur alle paar Tage eingenommen werden, es sei denn, du bist ein Austern-Liebhaber, in diesem Fall ist keine Ergänzung notwendig.

Quellen

  1. http://ods.od.nih.gov/factsheets/Zinc-HealthProfessional/
  2. http://www.if-pan.krakow.pl/pjp/pdf/2005/6_713.pdf
  3. http://www.organicconsumers.org/school/aggression040405.cfm
  4. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20156515
  5. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3728555
  6. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19442898
  7. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15496046
  8. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9386346
  9. https://www.psychologytoday.com/us/blog/evolutionary-psychiatry/201309/zinc-antidepressant

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Schnelle Hilfe?

Falls du Selbstmordgedanken hast und akut Hilfe brauchst: Anlaufstellen wie die Telefonseelsorge (0800 - 111 0 111 oder 0800 - 111 0 222) sind rund um die Uhr für dich erreichbar. Weitere Hilfsangebote findest du hier: https://www.suizidprophylaxe.de/hilfsangebote/hilfsangebote/



Über den Author

Andreas

Ich bin Andreas, Gründer und Hauptblogger von "Mein Weg aus der Angst". Ich lebe mit Frau, Tochter und Hund in der Pfalz. Mehr Infos über mich kannst du hier nachlesen.

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